Cómo enfrentarse a los estudios en una universidad extranjera:

Asesoría académica

Tutores

Consejos prácticos

Bibliotecas

Al inicio del semestre, antes del comienzo de las clases en las universidades de Barcelona, todos los estudiantes deben realizar al menos una sesión de consejería académica con el equipo de CASA-Barcelona. Esta sesión tiene como objetivo orientar al estudiante sobre los cursos regulares: tipo de cursos, temáticas y profesores, entre otros.

Asimismo, los alumnos deben estar en contacto permanente con sus universidades de origen para verificar que aceptan los cursos de las universidades de Barcelona.

Un mes después del inicio de las clases hay una segunda reunión con los miembros de CASA-Barcelona para analizar la progresión de los estudiantes en cada curso, detectar si hay algún problema y, en caso de que lo haya, buscar las soluciones pertinentes.

CASA-Barcelona ofrece sesiones de tutoría con estudiantes locales durante todo el semestre. Estas sesiones tienen como objetivo principal ayudar a los alumnos a adquirir las destrezas y estrategias necesarias para seguir los cursos en las universidades asociadas con éxito. El tutor también ayuda a los estudiantes con la elaboración y redacción de trabajos escritos, así como con la preparación de exámenes.

Estas clases de refuerzo son a petición del estudiante, que tiene que tener en cuenta las siguientes cuestiones:

Debe solicitar la tutoría al menos con siete días de antelación.
Tiene que enviar el plan docente (syllabus) al tutor antes de reunirse con él con primera vez, así como sus dudas y preguntas antes de cada sesión.
El tutor ayudará al estudiante con los contenidos, la planificación y la estructura de los mismos.
Es aconsejable llevar los apuntes de clase a la sesión porque al consultarlos pueden surgir más dudas.

Lo básico

Las calificaciones (grades) en las universidades españolas son mucho más bajas que en las norteamericanas, y muchos estudiantes locales se sienten muy satisfechos si obtienen un “5” (“10” es la nota máxima). Por ello, solo si el estudiante se toma el curso en serio y trabaja duro durante todo el semestre podrá obtener una nota alta.

Aunque no lo parezca, asistir a clase todos los días es fundamental. Es muy difícil aprobar un curso si no se han asistido a todas las sesiones.
Observar las normas no escritas. Como en Estados Unidos, cada universidad tiene sus costumbres. Es esencial observar, explorar y hablar con los estudiantes locales.
El primer día de clase es el más importante: el profesor explicará el programa, los (pre)requisitos y cómo se evaluará el curso. Hay que guardar todos los documentos que reparta, incluída la bibliografía del curso, que servirá para convalidar los créditos en la universidad de origen.
 Ir a ver al profesor a su despacho. Los profesores europeos no dan feedback y por eso es importante que los estudiantes vayan a hablar con ellos y les demuestren que les interesa su curso.
Leer la bibliografía de la asignatura aunque parezca que el profesor no le dé importancia.
Diseñar un plan de estudios semanal y semestral y cumplirlo.
Compartir las jornadas de estudio con compañeros.
Usar la biblioteca de la universidad.
En Europa el esfuerzo del aprendizaje lo realiza el estudiante.
En las universidades locales hay muy pocas “A”.

En clase:

 Hay que sentarse cerca del profesor y de la pizarra.
Si algo no se entiende, se debe pedir al profesor que lo repita o aclare.
Leer los materiales y los apuntes de las clases anteriores.
Llevar siempre un diccionario y consultar las palabras que no se entiendan.

Los apuntes no bastan para aprobar un curso. Qué apuntar:

Fecha: cada página tiene que contener la fecha de la sesión.
No se tiene que escribir todo lo que dice el profesor: no es un discurso.
 Hay que apuntar lo que el profesor repite, lo que escribe en la pizarra, definiciones, conceptos y teorías; listados, fechas, nombres.

Cómo tomar apuntes (ver método 5R de Cornell):

Es mejor utilizar una carpeta con subcarpetas que una libreta.
 Cada nuevo tema debe empezar en una nueva hoja.
 Crear un glosario de términos del curso/tema.

Exámenes

Las fechas de los exámenes en la universidad son oficiales y, por tanto, no pueden cambiarse. Los estudiantes también deben informarse sobre el tipo de evaluación de cada curso. Algunas asignaturas, sobre todo en la UB, tienen dos tipos de evaluación: única y continua. Cada una de ellas es diferente aunque se trate del mismo curso, y es el estudiante el que decide qué tipo de evaluación prefiere, siempre después de haber informado y consultado con el profesor. CASA-Barcelona recomienda siempre que los alumnos escojan la evaluación continuada.

Antes del examen:

Conseguir unos buenos apuntes de clase y unas buenas notas de las lecturas.
Si se puede elegir, es mejor hacer un examen escrito que oral.
Revisar periódicamente los apuntes y las notas, y no preparar los exámenes a última hora.
 Organizar los apuntes en estilo “pregunta-respuesta”.

El día del examen. Es fundamental descansar bien el día anterior.

 Hay que leer el examen despacio y con atención, intentando entender todas las preguntas. Si se tienen dudas, se deben preguntar al profesor. También ayuda subrayar las palabras clave de cada pregunta.
 Calcular el tiempo de acuerdo con el número y el tipo de preguntas.
Elegir las preguntas que se llevan mejor y organizar el orden de respuesta del examen: contestar primero las que se dominan.
En preguntas tipo tema, es importante escribir un borrador antes de responder y organizar las ideas en párrafos lógicos y jerarquizados.
 Redactar con claridad, limpieza y orden.
Leer el examen antes de entregárselo al profesor.

Estudiantes locales

Los estudiantes locales conocen la universidad, a los profesores y lo que ellos esperan de los estudiantes. También conocen las normas no escritas.
 Son los estudiantes de CASA-Barcelona quienes deben acercarse a los estudiantes locales, y no al revés. Una vez se haya hecho el esfuerzo, los alumnos locales les brindarán su ayuda.
Hacer amigos locales ayudará a tener mejores apuntes y lecturas y a preparar mejor los exámenes. Compartir los apuntes es una práctica habitual y una buena manera de mejorarlos.
No utilizar las estrategias de los estudiantes locales: ellos tienen dos oportunidades para aprobar un curso.
Organizar grupos de estudio con los compañeros ayudará a preparar el curso, repartir las lecturas y tener unos buenos apuntes.

Cuando se trabaje en un proyecto o trabajo de curso con estudiantes locales, cabe recordar que:

Los estudiantes locales no suelen ser puntuales, ni al iniciar la reunión ni al acabarla.
Cuando se reúnen, no suelen hacer trabajo práctico. Se reparten el trabajo y cada uno lo realiza por separado.
Es difícil discutir con ellos, así es que se aconseja que cada alumno se cree su propio espacio en las reuniones y que sea asertivo.

Ensayos y trabajos

Los trabajos (papers o essays) suelen ser más extensos que en las universidades norteamericanas.
El formato es importante. Se debe consultar con el profesor el tipo de letra, el interlineado, los márgenes, las normas para citar la bibliografía consultada y cualquier otro aspecto relativo a dicho formato que se tenga que tener en cuenta.
Recordar que el tamaño del papel europeo es diferente. Aquí se utiliza la página tamaño DIN-A4, no el tamaño carta (letter) que se emplea en Estados Unidos. Se aconseja que los estudiantes revisen su programa de edición de textos y ajusten el tamaño de página a DIN-A4.
Si hay que trabajar con hojas de cálculo, como Excel, hay que tener en cuenta que en Europa el sistema numérico tiene sus peculiaridades. Aquí, los decimales se separan mediante comas, no con puntos. Los alumnos deberán reconfigurar su programa de cálculo para poder compartir datos con su profesor o con sus compañeros de clase.

Biblioteca CASA-Barcelona

El centro CASA-Barcelona dispone de una pequeña colección de libros de referencia sobre la sociedad y la historia de Cataluña y España. En ella, el estudiante encontrará diccionarios, libros de gramática y manuales utilizados en los cursos más populares que han tomado los estudiantes de CASA-Barcelona.

Bibliotecas universitarias

Existen dos grandes redes de bibliotecas que el estudiante puede utilizar para localizar recursos: la red de bibliotecas universitarias de Cataluña (CBUC) y la de bibliotecas públicas de Barcelona. Además, las bibliotecas universitarias están abiertas los días laborables de 8:30 a 21:00, y algunas de ellas también los días festivos de 10:00 a 21:00 h. Durante el período de exámenes, el horario de apertura es mucho más amplio.

Todas las bibliotecas universitarias tienen su catálogo, o fondo, on-line, que se puede consultar a través de la web de la biblioteca de cada universidad o bien a través del catálogo unificado CBUC. Además, las bibliotecas de las universidades de Barcelona ofrecen servicios específicos como el pŕestamo y el acceso a colecciones temáticas o publicaciones electrónicas.

Los estudiantes CASA-Barcelona pueden disfrutar de todos estos servicios, si bien siempre deberán hacerlo a través de la universidad en la que estén matriculados (UAB, UB, UPF o UPC). Así, si un estudiante necesita un libro de la biblioteca de la UAB pero no está matriculado en esta universidad sino en la UB, deberá solicitar el libro al servicio de préstamo interbibliotecario de la UB, que será quien pida el libro a la UAB.

Consulta on-line del Catálogo Colectivo de las Universidades de Cataluña (CBUC)

Biblioteca UAB
Biblioteca UB
Biblioteca UPC
Biblioteca UPF

Préstamo

Los alumnos matriculados en cualquiera de las cuatro universidades del apartado anterior tendrán acceso a su servicio de préstamo y podrán consultar multitud de bases de datos on-line a través de su intranet. Estas universidades permiten el préstamo de libros entre cualquiera de ellas e incluso con cualquier otra biblioteca universitaria de España. Sin embargo, en este último caso, los costes en cuanto a tiempo y dinero son elevados.

Además de la red de bibliotecas de las universidades, Barcelona posee una de las mejores redes de bibliotecas públicas de Europa. Estas bibliotecas también tienen un catálogo unificado, así es que un usuario puede solicitar cualquier libro sin necesidad de desplazarse a la biblioteca donde se encuentra dicho libro.

Bibliotecas no universitarias

Al lado de la estación de autobuses del Norte (Metro: Arc de Triomf) se encuentra la biblioteca pública del Fort Pienc. Para poder pedir libros prestados de esta biblioteca basta con presentar dos fotografías de tamaño pasaporte y un documento de identificación. Desde esta biblioteca el estudiante puede solicitar cualquier libro que esté en la red de bibliotecas públicas. Entre las bibliotecas integradas en esta red pública, y de especial interés por sus fondos, se encuentra la Biblioteca Francesca Bonnemaison, especializada en publicaciones feministas y de estudios de género. Posee los fondos más antiguos y ricos de Cataluña sobre el movimiento feminista y ocupa parte de un edificio que albergó la primera escuela profesional femenina de España.

Librerías especializadas

En la ciudad, particularmente en el centro, hay infinidad de librerías, aunque no todas ellas están especializadas en manuales universitarios. Los manuales que habitualmente se utilizan en las clases acostumbran a estar disponibles en las bibliotecas de las universidades y, además, cada campus suele tener su propia librería, con descuentos para los estudiantes. Algunas de las librerías que destacan por su especialización en libros de texto universitarios son las siguientes:

La Central: c/ Mallorca, 237 (cercana al centro CASB). Horario: de lunes a sábado, de 10:00 a 21:00.
La Central del Raval: c/ Elisabets, 6 (cerca de la Facultad de Geografía e Historia de la UB). Horario: de lunes a viernes, de 09:30h a 21:00h, y sábados, de 10:00h a 21:00h.
Laie Pau Claris: c/ Pau Claris 85 (junto Metro Plaça Urquinaona). Horario: de lunes a viernes, de 09:00 a 21:00 h, y sábados de 10:00 a 21:00 h.